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Las ranas arborícolas verdes de Chernóbil se vuelven negras para soportar mejor la radiación

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Los investigadores han descubierto que las ranas arborícolas verdes de la zona de exclusión de Chernóbil se han vuelto oscuras para mitigar mejor los efectos de la radiación.

ranas mutantes radiaciónEn abril de 1986, un reactor de la central nuclear de Chernóbil, en Ucrania, explotó, liberando aproximadamente 100 veces la energía liberada por las bombas nucleares de Hiroshima y Nagasaki y alterando drásticamente la vida de los seres humanos y la fauna de los alrededores. Pero mientras las autoridades pudieron evacuar a la mayoría de los civiles de la zona más cercana al desastre nuclear, los animales fueron abandonados a su suerte. En las décadas transcurridas desde entonces, la Zona de Exclusión de Chernóbil se ha convertido en un refugio de vida salvaje que ofrece una visión única de la evolución provocada por la fusión nuclear.

En 2016, un equipo de investigadores españoles se aventuró en la Zona de Exclusión de Chernóbil para examinar y estudiar la influencia de la radiación nuclear en la flora y la fauna locales. Uno de los primeros animales que observaron fueron estas ranas de piel oscura que parecían y sonaban como ranas arbóreas orientales (Hyla orientalis), aparte del color. Las ranas arbóreas orientales suelen ser de color verde brillante, pero éstas eran mucho más oscuras, y algunos ejemplares eran realmente negros.

Pablo Burraco, biólogo de la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España, y sus colegas querían entender qué había causado este cambio de coloración, así que entre 2017 y 2019, examinaron la coloración de las ranas arbóreas orientales en diferentes áreas del norte de Ucrania. Analizaron más de 200 ranas macho capturadas en varios estanques de cría, desde algunas de las zonas más radiactivas del planeta, hasta lugares fuera de la zona de exclusión, para su control.

Tras analizar los datos, los investigadores concluyeron que la piel oscura de las ranas arborícolas, habitualmente verde, es consecuencia directa de su adaptación a los niveles de radiación. Las ranas arborícolas de Chernóbil tienen una coloración mucho más oscura que las ranas de fuera de la zona de exclusión, y algunas son completamente negras.

ranas mutantes«Consideramos que la explicación más plausible a [por qué] las ranas dentro de la zona de exclusión de Chernóbil [están cambiando de color] es que los niveles de radiación extremadamente altos en el momento del accidente seleccionaron ranas con piel oscura», escribieron los investigadores españoles en el estudio recientemente publicado.

Se cree que las ranas sufrieron un proceso de rápida evolución en respuesta a la radiación, en el que las ranas de piel más oscura eran más resistentes a los altos niveles de radiación alrededor del reactor de Chernóbil, y por tanto tenían más posibilidades de sobrevivir. Se cree que los mayores niveles de melanina en la piel de las ranas las protegieron de la radiación.

«En realidad no ‘cambiaron de color’, lo que cambió fue la proporción de ranas oscuras frente a las normales/verdes», explica a EuroNews Germán Orizaola, coautor del estudio. «Suponemos que esto ocurrió poco después del accidente (primeros años), cuando los niveles de radiación eran mucho más altos, y los radioisótopos más diversos».

Las ranas oscuras sobrevivieron mejor a la radiación, se reprodujeron mejor y ahora, 10-15 generaciones después del desastre nuclear, constituyen la mayoría de los ejemplares encontrados en la Zona de Exclusión de Chernóbil, especialmente en las áreas que se sabe que han sido afectadas por altos niveles de radiación.

«Fue efectivamente la extraordinaria presión de selección causada por la radiación ionizante la que dirigió la evolución de los anfibios del verde al negro», concluyen los autores del estudio.

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Israel Ataca Posiciones de Hezbollah en Líbano, Aumenta la Tensión en la Frontera

En un hecho significativo, Israel lanzó ataques aéreos contra posiciones de Hezbollah en Líbano el lunes, intensificando las hostilidades a lo largo de la frontera libanesa-israelí. Yoav Gallant, Ministro de Defensa de Israel, afirmó que los ataques aéreos continuarán hasta que se garantice la seguridad de la población israelí.

ranas arborícolasHoy temprano, aviones de combate israelíes atacaron un puesto militar en Maroun Al Ras, ubicado en el sur de Líbano. Las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) informaron que varios terroristas de Hezbollah estaban dentro del puesto, y las explosiones subsiguientes indicaron la presencia de armas. Se llevaron a cabo ataques adicionales en tres puestos de observación y una instalación militar en otras áreas del sur de Líbano, como Marwahim, Taybeh, Chihine, Tayr Harfa, Kfarkela y Blida.

Las FDI enfatizaron que la actividad de Hezbollah al sur del río Litani en Líbano, incluido el uso y almacenamiento de armas, viola la Resolución 1701 del Consejo de Seguridad de la ONU. Israel reafirmó su compromiso de defender sus fronteras contra cualquier amenaza.

Combates diarios

Los enfrentamientos entre Israel, Hezbollah y otros grupos palestinos en el sur de Líbano son casi diarios, especialmente desde el inicio del conflicto entre Israel y Hamas en Gaza el 7 de octubre. Esto ha llevado a tensiones crecientes en la región y al aumento más significativo de hostilidades a lo largo de la frontera entre Líbano e Israel desde la guerra de 2006 entre Israel y Hezbollah.

Hezbollah, un grupo chií, ataca actualmente el territorio israelí en apoyo a Hamas y a la causa palestina. A pesar de la escalada relativamente moderada de tensiones, Israel advierte sobre ataques más intensos si Hezbollah no se retira de la zona fronteriza.

En una reunión con su homólogo francés, Sébastien Lecornu, el Ministro Yoav Gallant destacó que una guerra en el norte sería un desafío para Israel, pero devastadora para Hezbollah y Líbano. Israel está decidido a cesar el fuego solo cuando se garantice el regreso seguro de decenas de miles de residentes israelíes evacuados en ciudades fronterizas.

Israel buscan no quiere dar tregua

Gallant afirmó que las autoridades israelíes prefieren la desescalada mediante medios diplomáticos, pero mantienen la preparación militar. Incluso si Hezbollah cesa el fuego unilateralmente, Israel no lo hará hasta asegurar el regreso seguro de las comunidades del norte a sus hogares.

El número de muertos en la zona fronteriza libanesa-israelí desde el inicio del conflicto es de al menos 226, incluidos 18 israelíes (12 soldados y seis civiles) y aproximadamente 208 personas en Líbano. Esto incluye 20 miembros de milicias palestinas, un soldado, 23 civiles (incluido un periodista y tres niños), además de miembros del grupo terrorista libanés.

El aumento gradual de la violencia ha suscitado temores de una guerra abierta entre las partes, especialmente después de que un ataque atribuido a Israel a principios de enero matara al número dos del movimiento islamista Hamas, Saleh al Arouri, en Beirut.

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Devastadoras inundaciones en Libia: La confluencia de factores que llevaron a una tragedia sin precedentes

ranas arborícolas

En la madrugada del lunes, un evento catastrófico sacudió a la ciudad de Derna, en la costa de Libia, dejando a miles de personas en estado de shock y provocando una de las tragedias más mortales en la historia de África. La causa de esta devastación se atribuye a una mezcla de factores que convergieron de manera letal.

ranas arborícolasEl punto de partida de esta tragedia fue una explosión que ocurrió a las 3:00 a.m. cuando la mayoría de los habitantes de Derna dormían plácidamente. Dos presas ubicadas en las montañas que rodean la ciudad colapsaron casi simultáneamente, desencadenando una gigantesca ola de agua que se precipitó sobre la ciudad costera. Barrios enteros fueron arrasados por la fuerza del agua y miles de vidas se perdieron en cuestión de minutos.

Las cifras de la tragedia son impactantes: al menos 5.000 personas han perdido la vida, según el comunicado emitido por Médicos Sin Fronteras, en lo que se ha convertido en la inundación más mortífera registrada en África en más de un siglo. Y las autoridades locales advierten que al menos 10.000 personas siguen desaparecidas, lo que aumenta la incertidumbre y el sufrimiento en la región.

Una gran tormenta

La tormenta detrás de la tragedia, denominada tormenta Daniel, inicialmente causó estragos en Grecia, Turquía y Bulgaria, cobrándose más de 20 vidas en su paso. Luego, se transformó en un medicán, un sistema meteorológico raro con características similares a los huracanes, mientras se movía sobre el Mediterráneo. La tormenta se fortaleció al interactuar con aguas inusualmente cálidas en el Mediterráneo, lo que resultó en lluvias extremadamente intensas sobre Libia el domingo, llegando a alcanzar un nuevo récord de 414 mm de precipitación en 24 horas en la ciudad de Al-Bayda.

Aunque no se puede atribuir definitivamente esta tormenta al cambio climático, los científicos destacan que el aumento de la intensidad de eventos meteorológicos extremos, como tormentas, está relacionado con el cambio climático. El calentamiento de los océanos proporciona más energía para estas tormentas, y una atmósfera más cálida puede retener más humedad, lo que resulta en precipitaciones más intensas.

Factores que llevaron a la tragedia

ranas arborícolasSin embargo, el desastre en Derna también se vio agravado por otros factores clave:

1. Infraestructura en deterioro: Las presas que colapsaron fueron construidas hace aproximadamente medio siglo y no habían recibido mantenimiento desde 2002. Expertos habían advertido previamente sobre el riesgo de inundaciones catastróficas debido a la falta de mantenimiento de estas estructuras. La falta de inversión y cuidado en la infraestructura crítica contribuyó significativamente a la magnitud del desastre.

2. Falta de advertencias efectivas: A pesar de la naturaleza violenta de la tormenta, la falta de un sistema de alerta temprana adecuado y la inestabilidad política en el país impidieron la emisión oportuna de advertencias y la organización de evacuaciones preventivas. Esto dejó a la población vulnerable ante la creciente amenaza.

3. Historial de inundaciones: Derna tenía un historial de inundaciones debido a su ubicación geográfica y las características de las presas. Las presas de la ciudad habían sido identificadas previamente como de alto riesgo de inundación, pero las medidas necesarias para prevenir un desastre de esta magnitud no se llevaron a cabo a tiempo.

La tragedia en Derna subraya la necesidad urgente de abordar la infraestructura en deterioro, mejorar los sistemas de alerta temprana y tomar medidas concretas para mitigar los impactos del cambio climático en todo el mundo. Las comunidades afectadas por eventos climáticos extremos como este necesitan medidas de preparación y respuesta más efectivas para evitar pérdidas humanas y materiales en el futuro.

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